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Guide Marathon

Le marathon est une épreuve mythique pour tout coureur à pied, un passage obligé dans une « carrière ». Et si cette épreuve est mythique, c’est parce qu’elle est exigeante physiquement et mentalement, et qu’elle requiert abnégation et motivation pour être vaincue.

Histoire du Marathon

Le nom et la distance du marathon nous viennent tout droit de l’histoire (ou de la mythologie) grecque. Philipidès, un soldat grec, aurait parcouru environ 40km entre la ville de Marathon et Athènes pour annoncer la victoire grecque face aux troupes Perses lors de la guerre Médique de -490. Philipidès serait alors mort d’épuisement en arrivant à Athènes.

Pourquoi 42,195km ? Il faut attendre les Jeux Olympiques de Londres, en 1908, pour que la distance soit fixée. La distance initialement prévue était de 42km, mais l’arrivée a été allongée de 195m pour que les concurrents arrivent devant la loge du roi. Cette modification porte alors la distance à 42,195km, distance courue aujourd’hui lors d’un marathon.

En octobre 2019, Eliud Kipchoge, grand coureur Kenyan considéré comme le meilleur marathonien de tous les temps, est devenu le premier homme à passer sous la barre symbolique des 2 heures sur un marathon.

Le marathon aujourd’hui

 Aujourd’hui, le marathon est unanimement considéré comme un effort à part entière. De plus en plus à la mode (le marathon de Paris 2020 devrait compter 60 000 participants), le marathon s’impose comme un passage obligé dans la « carrière » d’un coureur amateur. Cette épreuve est tellement à la mode que le marathon des JO 2024 sera ouvert au public !

Devenir marathonien

Alors, comment passer le cap et devenir marathonien ? Que l’on ait déjà couru un 10km ou un semi-marathon, il faut savoir qu’il y a un vrai palier à franchir pour courir un marathon dans de bonnes conditions, notamment en termes de régularité et de volume d’entraînement à fournir. Il est difficilement envisageable de courir correctement un marathon avec moins de 3 séances de course à pied par semaine les 3 mois précédents l’épreuve. Par « correctement », nous entendons terminer l’épreuve sans être à l’agonie pendant 20km (même si, bien entendu, vous risquerez toujours d’être confronté au mythique « mur » des 30km).

Pour courir un marathon, la principale différence par rapport à votre entraînement habituel sera l’augmentation du volume, particulièrement lors de vos sorties longues. Ces sorties permettent d’habituer le corps à des efforts longs : vos muscles se renforcent (ce qui évite les courbatures / crampes de fin de course), et votre système cardio respiratoire s’habitue à tenir des intensités moyennes pendant de longues périodes. Ces séances sont également l’occasion de tester les ravitaillements que vos utiliserez pendant votre course : hydratation, gels / barres, électrolytes, capsules de sel … Autant d’éléments qu’il faut tester lors de ces sorties pour éviter toute mauvaise surprise le jour de la course.

L’équipement pour le marathon

Pour commencer votre entraînement au marathon, il est important de se munir des éléments suivants:

  • De bonnes chaussures. Pour courir un marathon, il faut des chaussures robustes ayant un amorti suffisamment performant pour atténuer les chocs. Une course aussi longue est extrêmement traumatisante pour les articulations et les muscles. Il est donc primordial de vous équiper d’une chaussure adaptée (qui sera très différente d’une chaussure à utiliser sur piste d’athlétisme par exemple). N’hésitez pas à demander conseil en magasin pour faire le bon choix.
  • Une tenue adéquate, l’idéal étant le cycliste, un short moulant, qui permet d’éviter les échauffements liés aux courses longues et aux frottements éventuels engendrés par un short normal.
  • Du ravitaillement. C’est-à-dire de quoi vous alimenter en glucides (barres, gels) et une réserve en eau. Il est important de tester votre stratégie de ravitaillement lors de vos sorties afin d’éviter toute mauvaise surprise le jour de la course.
  • Régularité et patience : on ne naît pas marathonien, on le devient. Et c’est un processus long. Les sports d’endurance sont des sports ingrats : le « talent » ne suffit pas, seul un entraînement régulier et adapté vous aidera à progresser et à atteindre le niveau nécessaire pour courir un marathon.

Tout le monde peut courir un marathon, pourvu que l’on s’en donne les moyens. Que vous ayez un passé de sportif ou non, vous pouvez courir un marathon ! Alors repérez une course, inscrivez-vous, et débutez l’entraînement ! Le chemin sera long, parfois dur, mais la satisfaction de l’avoir fait vous fera oublier les entraînements difficiles et les sacrifices consentis. Bon courage !

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